Alia Zenouki : un rêve devenu réalité pour la "Wonder Girl" de Wadi Degla

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Le football est une religion en Egypte. Où que vous alliez, vous trouverez des gens qui parlent de football, que ce soit de l'éternelle rivalité locale entre les géants du Caire Al Ahly et Zamalek, ou même des débats sur les ligues européennes, avec la superstar de Liverpool Mohamed Salah au centre des discussions.

Mais ces dernières années, le football féminin a progressivement attiré l'attention, grâce au club Wadi Degla qui s'est fait un nom sur la scène féminine. L'équipe masculine de Wadi Degla a été présente en Premier League égyptienne depuis 2010 avant d'être releguée en seconde division la saison dernière. Un vide qui a créé de la place pour les débats autour de la section féminine toujours au top dans la Women's Premier League.

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Mais contrairement à leurs homologues masculins, les femmes de Wadi Degla sont prodigieuses. La saison dernière, les Jaune et Noir ont remporté leur 12e titre de Ligue égyptienne féminine; et le 11e consécutif qui consolide leur statut de leader inconstesté du football féminin égyptien.

Qualifié automatiquement pour la première édition de la Ligue des Champions Féminine de la CAF TotalEnergies, Egypte 2021 en tant qu'hôte, Wadi Degla rêve cette fois d'étendre sa domination nationale sur le front continental. Jouer à domicile au cours du tournoi prévu du 5 au 19 novembre 2021 au stade du 30 juin et au stade de l'Académie militaire du Caire offrira certainement des chances à Wadi Degla.

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Alia Zenouki sera l'un des grands espoirs du club. La talentueuse ailière s'est avérée être l'une des stars les plus en vue de Wadi Degla ces dernières années. Née au Caire le 15 juin 1997, Aliaa a eu une carrière illustre à ce jour.

« J'ai commencé à jouer au football à l'école. Nous avions l'habitude de pratiquer divers sports avec les garçons, mais quand il s'agissait de football, ils refusaient de jouer avec nous et disaient que c'était un jeu de garçons », a déclaré Aliaa à CAFOnline.com. « Alors une fois, je leur ai dit "vous jouez mieux parce que vous pratiquez le football depuis longtemps, mais si je joue en même temps, je serai meilleur que vous." C'est à ce moment-là que j'ai commencé à m'entraîner et c'est ainsi que ma carrière de footballeuse a commencé.»

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Le football féminin n'est peut-être pas aussi populaire que le football masculin en Égypte. De nombreux parents y voient quelque chose d'anormal, mais Aliaa a eu la chance de vivre une situation différente. « J'étais si heureuse d'avoir le soutien total de ma famille et de mes amis proches. Au début, ils étaient un peu étonnés de savoir pourquoi je jouerai au football alors que je me débrouillais déjà bien dans d'autres sports. Mais ils ont soutenu ma décision et m'ont accompagnée jusqu'au bout », a-t-elle ajouté.

Tenace, c'est ainsi qu'Alia se définit et elle pense que cela l'a aidée à avancer. « J'ai écouté les critiques avec l'esprit ouvert et j'ai changé cela en pouvoir et en détermination. Le soutien de ma famille et de mes amis m'a aidée à avancer jusqu'ici », a ajouté la joueuse de Wadi Degla.

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La joueuse de 24 ans a fait toute sa carrière sous les couleurs des Jaune et Noir. « J'ai commencé à l'Académie d'Arsenal à Wadi Degla, mais nous avons dû arrêter à cause des examens scolaires. Une fois, l'entraîneur de l'équipe de jeunes m'a vue et m'a demandé de le rejoindre, et c'était la première étape. De là, j'ai commencé ma carrière en équipe première et en équipe nationale égyptienne également », a-t-elle ajouté.

Après avoir remporté de nombreux titres sur la scène nationale et en évoluant dans l'équipe nationale des Pharaonnes d'Egypte, Aliaa considère désormais les titres internationaux comme sa nouvelle cible. « J'ai toujours souhaité que nous promouvions et développions notre jeu au niveau international. Cette Ligue des Champions Féminine de la CAF est un excellent ajout et nous aidera à jouer contre de grandes équipes et à acquérir beaucoup d'expérience. Cela encouragera également tous les clubs égyptiens à faire jouer leurs équipes féminines au niveau continental, ce qui rendra les prochaines ligues nationales plus compétitives et passionnantes », a expliqué Alia.

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Wadi Degla a été logé dans le groupe A de la prochaine Ligue des champions féminine de la CAF TotalEnergies aux côtés de l'AS Mande du Mali, de Malabo King's de Guinée équatoriale et Hassacas Ladies du Ghana. « Avec la volonté de Dieu, nous ferons de notre mieux. Notre objectif sera d'aller en demi-finale en premier, et à partir de là, nous jouerons pour remporter le titre », conclut Alia.