Jerry Tshabalala : "Le football m'a enseigné l'honnêteté et la patience"

Jerry Tshabalala.

Même si'il mène les dames de Mamelodi Sundowns vers l'histoire de la Ligue des champions féminine de la CAF TotalEnergies, Egypte 2021 avec toute la passion du monde, Jerry Tshabalala n'a pas commencé comme entraîneur de football féminin.

"Je n'ai pas décidé de passer au football féminin, c'est quelque chose qui m'est arrivé en 2009. J'étais entraîneur adjoint pour une équipe masculine et on m'a proposé un poste d'entraîneur-chef pour une équipe féminine, c'est comme ça que ça a commencé. J'ai une passion pour le football, je ne fais pas de distinction entre le football féminin et masculin car c'est la même chose pour moi », a déclaré Tshabalala à CAFOnline.com.

Jerry Tshabalala

La relation entre les filles de Mamelodi Sundowns et leur entraîneur est unique. Tshabalala a parlé de ce que cette équipe représente pour lui. « Cette équipe compte beaucoup pour moi. Quand j'ai eu la chance de travailler avec elles, j'avais tellement confiance en elles et j'ai changé beaucoup de choses dans l'équipe. Nous avons commencé progressivement à dominer l'Afrique du Sud. Il y a beaucoup de gens qui m'ont aidé à construire cette équipe, je ne l'ai pas fait tout seul ».

« J'ai beaucoup appris grâce au football, surtout depuis que j'ai commencé à entraîner des femmes. Le football m'a appris à être honnête, à être patient. Dans la vie, beaucoup de choses peuvent aller à l'encontre de tes plans, et le football m'a appris qu'il peut y avoir des obstacles. Parfois, vous gagnez et parfois vous perdez, vous devez apprendre à gérer les deux », a-t-il ajouté.

Tshabalala ne veut pas s'arrêter là. « Après le tournoi, je veux m'investir davantage. Je n'ai pas suffisamment investi en moi et je dois m'y consacrer davantage. Je veux entraîner l'une des équipes nationales féminines dans trois ou quatre ans. Mais pas tout de suite, car je ne pense pas être encore prêt pour ça. Je dois d'abord travailler sur moi-même.»

Jerry Tshabalala during the 2021 TotalEnergies CAF Women's Champions League Final Sundowns Press Conference

Concernant la WCL, il a déclaré : « Être ici en finale, ce n'est juste à propos de moi, c'est beaucoup plus l'équipe. Je dis à mes joueuses que dans chaque tournoi auquel nous jouons, nous devons faire de notre mieux, peu importe ce qui se passe ensuite. Nous écrivons simplement l'histoire au fur et à mesure. Je sais que nos noms seront toujours dans les livres d'histoire ».

Il avait un message à faire passer. « Pour toutes les filles, en particulier les filles africaines, l'avenir du football féminin est radieux. Si vous respectez le football, le football vous respectera en retour ».

« Je veux applaudir le peuple égyptien ; nous avons reçu un énorme soutien ici et je les remercie beaucoup. L'humanité qu'ils montrent à tout le monde ici est inspirante, et nous l'emmènerons avec nous en Afrique du Sud », a-t-il conclu.