Kgadiete : la machine à buts du Mamelodi Sundowns

Melinda Kgadie0

Mamelodi Sundowns a battu Green Buffaloes 1-0 en demi-finale des éliminatoires COSAFA de la Ligue des Champions féminine de la CAF TotalEnergies en septembre.

La frappe de Melinda Kgadiete était tout ce dont Masandawana avait besoin pour maîtriser ses plus grands adversaires de Zambie au stade King Zwelithini.

"Le match que j'ai apprécié et dont j'ai beaucoup appris était le match de demi-finale contre les Green Buffaloes que nous avons gagné 1-0", a déclaré Kgadiete à CAFOnline.com. "Je pense que c'était l'un de ces moments dont je me souviendrai toujours car j'ai créé quelque chose de spécial pour moi et mon équipe aussi. Ce fut un tournoi agréable et difficile à la fois. Nous avons créé de bons souvenirs et une histoire en tant qu'équipe."

Melinda Kgadiete of South Africa is tackled by Chimwemwe Madise of Malawi during the 2021 COSAFA Womens Championship semifinal game between South Africa and Malawi at Nelson Mandela Bay Stadium in Gqeberha on 7 O

Pour décrocher le seul ticket COSAFA, Sundowns a enregistré six victoires et marqué 22 buts, dont cinq du pied de Kgadiete, ce qui lui a valu le soulier d'or tant convoité et elle n'en revient toujours pas de cet exploit.

"Je ne pensais pas à y parvenir ou même à l'imaginer pendant le tournoi", a-t-elle admis. " J'ai juste participé avec l'intention d'aider mon équipe à gagner et à se qualifier pour la Ligue des champions féminine. Je pense clairement que j'ai obtenu le soulier d'or parce que j'ai bien joué. Sans mes coéquipières, je ne pense pas que cela serait arrivé pour moi. Cela signifie beaucoup et ça a grandement renforcé ma confiance en moi. Les gens me faisaient l'éloge en vérifiant simplement qui avait marqué. Cela m'a beaucoup aidée, en particulier le fait d'être appelée en équipe nationale après le tournoi. Cela me donne l'impression d'être une grande joueuse maintenant."

La gagnante du soulier d'or COSAFA qui en est à sa première saison avec les Sundowns après son déménagement des Bloemfontein Celtics en 2020, compte actuellement huit buts à son actif dans la saison en cours de la Super League Hollywoodbets.

Le football est une affaire de famille pour moi. Mon père jouait au football et mon frère aîné m'emmenait sur le terrain parce qu'il jouait aussi au football. Melinda Kgadiete

Avant de rejoindre Masandawana, elle a raconté son voyage qui a commencé dans les rues de Mdantsane, la deuxième plus grande ville du Cap oriental, jusqu'à la capitale administrative de l'Afrique du Sud, Pretoria.

"Je suis née à Mthatha et j'ai grandi à Mdantsane, où j'ai également commencé à jouer à l'âge de 10 ans", a-t-elle poursuivi. " Ensuite, j'ai commencé à aller sur le terrain avec mon frère et j'avais l'habitude de jouer avec des garçons dans la rue lors de tournois locaux alors que j'étais encore au CM1. Une entraîneure d'équipe m'a vue et m'a emmenée à Birmingham City, où j'ai joué dans mon adolescence avant de rejoindre les Celtics. Ma première percée a eu lieu à Bloemfontein Celtics - qui est une grande équipe en Afrique du Sud en 2014. Et à partir de là, des opportunités ont commencé à s'ouvrir pour moi lorsque j'ai été engagée par Mamelodi Sundowns en 2020. J'ai commencé cette année (2021) à jouer pour les Sundowns. Les choses se sont bien passées pour moi. J'ai joué le tournoi COSAFA et j'attends maintenant avec impatience la Ligue des Champions Féminine de la CAF."

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Les footballeuses sont souvent confrontées au défi d'obtenir un patronage et une filiation au cours de leurs années de formation. Pour l'attaquante, née à Mthatha et élevée à Mdantsane, c'était une autre histoire.

"Le football est une affaire de famille pour moi. Mon père jouait au football et mon frère aîné m'emmenait sur le terrain parce qu'il jouait aussi au football", a-t-elle raconté. "Je suis très chanceuse parce que je n'ai jamais eu de problème car mon père est toujours là pour moi. Je n'ai jamais joué pieds nus parce que mon père m'a acheté des godasses et m'a beaucoup soutenue."

En tant que joueuse des Celtics, elle a disputé un match nul 1-1 contre la Zambie lors de la phase de groupes du tournoi qui a vu les Banyana terminer deuxièmes de la Coupe d'Afrique des Nations féminine du Ghana 2018, décrochant par la même occasion leur premier billet pour la Coupe du Monde féminine.

C'est un rêve devenu réalité, une sensation agréable. C'était à la fois un choc, et une grande émotion pour moi. Melinda Kgadiete

Trois ans plus tard, la joueuse de 29 ans est l'une des deux stars de Sundowns qui ont propulsé l'équipe de Desiree Ellis vers le succès en Coupe Aisha Buhari 2021 en septembre.

"C'est un rêve devenu réalité, une sensation agréable. C'était à la fois un choc, et une grande émotion pour moi", a-t-elle déclaré. "Gagner un trophée contre le Nigeria et chez eux [Lagos] et contre Asisat Oshoala [quatre fois joueuse africaine de l'année] à la Coupe Aisha Buhari. Je regarde ces matchs encore et encore. J'ai du mal à y croire. C'est le football. Il faut parfois croire en soi et penser que tout est possible."

Sundowns a remporté une victoire étriquée 1-0 contre University of Johannesburg cette semaine et l'attaquante trouve que la Hollywoodbets Super League leur offre une préparation de qualité pour la compétition continentale.

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"L'ambiance est bonne. Notre participation à la Super League Hollywoodbets nous aide à nous préparer pour la Ligue des champions", s'est-elle enthousiasmée."Chaque fois que nous jouons un match ou à l'entraînement, nous plaisantons souvent et discutons de la façon dont nous allons jouer la Ligue des champions. Même si nous jouons en championnat, l'accent est mis sur la compétition de la CAF, tout le monde est excité et attend avec impatience le tournoi."

Les Brésiliennes joueront dans le groupe B aux côtés de Vihiga Queens du Kenya, de l'ASFAR du Maroc et de Rivers Angels du Nigeria.

Elles entameront leur campagne contre les réprésentantes du CECAFA le 6 novembre

"Voir l'équipe du Nigeria dans notre groupe m'a secoué. C'est un groupe difficile et chaque équipe de notre groupe est très bonne", a-t-elle révélé. "Chaque équipe qualifiée a été championne dans sa région et vous ne pouvez pas vous permettre de sous-estimer une équipe. Nous allons simplement y aller, faire de notre mieux et essayer de gagner tous nos matchs. Cela pourrait être difficile de jouer une équipe comme Vihiga pour la première fois parce que nous ne savons rien d'eux à part leurs vidéos, mais nous irons pour une tuerie et représente bien le pays."

Après ses exploits impressionnants au COSAFA, elle s'est ouverte sur ses ambitions personnelles lorsqu'elle débarquera au Caire en novembre prochain.

"Ce qui s'est passé au COSAFA a été une expérience incroyable, mais je dois l'oublier et me concentrer sur la tâche qui m'attend", a-t-elle révélé.

"Je vais reproduire cette performance en Ligue des Champions de la CAF. J'ai bien fait quand les gens s'y attendaient. Je veux marquer des buts en tant qu'attaquante. Mais si ces buts n'arrivent pas, tant que j'aide les autres à marquer et que mon équipe gagne des matchs et remporte le tournoi, je serai comblée. Personnellement, j'espère et je prie pour avoir un bon tournoi."

Melinda Kgadiete of South Africa during the 2021 COSAFA Womens Championship semifinal game between South Africa and Malawi at Nelson Mandela Bay Stadium in Gqeberha on 7 October 2021 ©Ryan WilkiskyBackpagePix

Sundowns a remporté chez les hommes son premier titre de Ligue des champions de la CAF en 2016 - un énorme exploit que l'équipe féminine cherchera également à réaliser en Égypte, selon Kgadiete.

"Ils ont gagné une fois et se sont toujours qualifiés pour la Ligue des Champions de la CAF", se souvient-elle. "Nous espérons réaliser ce qu'ils ont accompli. Nous voulons entrer dans l'histoire et être la première équipe à remporter le tournoi. Nous ne le faisons pas seulement pour nous-mêmes, mais aussi pour notre pays, nos fans et notre famille. Ce ne sera pas facile mais nous espérons gagner et ramener le trophée à la maison."

Grâce à ses exploits, Kgadiete sera la star à surveiller sous les couleurs de Sundowns lors du coup d'envoi du tournoi inaugural en Égypte.