L'Afrique du Sud retrouve le goût de la victoire contre le Ghana

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Pour son premier match dans le tournoi Aisha Buhari organisé à Lagos au Nigeria, l'Afrique du Sud de Desiree Ellis s'est imposée 3-0 contre le Ghana vendredi.

Après des victoires contre la Zambie et le Botswana en avril dernier, les Banyana Banyana affrontaient l'équipe de Mercy Tagoe-Quarcoo dans le but d'éviter une troisième défaite consécutive face à leurs rivales ouest-africaines.

La brillante tentative de Thembi Kgatlana après une superbe course depuis le côté gauche a ricoché sur la barre transversale. Profitant du rebond, Hildah Magaia ne s'est pas trompée pour ouvrir le score à la 17e minute.

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Les Black Queens ont poussé pour égaliser par Grace Asentawaa, mais la gardienne Kaylin Swart est restée solide et a stoppé la frappe à bout portant du milieu de terrain du Real Betis à la demi-heure de jeu.

Juste avant la mi-temps, la gardienne Dumehasi Fafali a empêché Kgatlana de doubler l'avance pour les Sud-Africaines avant que Princella Adubea n'oblige Swart à un nouvel arrêt à l'autre bout du terrain.

Après la pause, les deux équipes africaines ont apporté des changements, mais ce sont les Banyana Banyana qui ont eu la possession du ballon. Kgatlana fait le break à la 53e minute après une action individuelle depuis la gauche. Malgré les efforts du Ghana, Sibulele Holweni va sceller la victoire de l'Afrique du Sud avec un troisième but inscrit à six minutes de la fin.

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Cette victoire de l'Afrique du Sud est la première contre le Ghana depuis novembre 2008 - les Banyana Banyana avaient alors battu les Black Queens lors de la Coupe d'Afrique des nations féminine TotalEnergies - et elle a mis fin à une série de six matchs consécutifs sans victoire dans toutes les rencontres au niveau senior.

La prochaine étape pour les dames de Tagoe-Quarcoo est un autre match de haut niveau à la Mobolaji Johnson Arena où elles affronteront le Cameroun de Gabriel Zabo, qui a perdu 1-0 contre le Maroc, le 20 septembre.

Le lendemain, l'Afrique du Sud sera face aux Super Falcons dans un remake de la finale de la CAN TotalEnergies 2018 qui avait sacré le Nigeria pour la neuvième fois.

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Réactions d'après-match

Desiree Ellis, sélectionneuse de l'Afrique du Sud

"Au début, nous étions un peu grippées, nous n'avons pas joué depuis avril et certaines de nos joueuses, n'avaient pas rejoint l'équipe depuis 2019. Alors que l'autre équipe s'est entraînée. Aujourd'hui, nous nous sommes créé beaucoup d'opportunités et nous nous sommes améliorées au fur et à mesure que le jeu avançait. Nous savons qu'il y a un match à venir (contre le Nigeria) et qu'il fallait mieux nous gérer. Nous sommes très heureuses du résultat et la performance laisse encore beaucoup de marge d'amélioration."

La capitaine sud-africaine Janine Van Wyk

"Le Ghana est une puissance dans le football africain. Toute équipe qu'il aligne est une équipe forte et nous avions la mentalité pour sortir de ce match plus fortes. Et aussi, tout le monde dans notre équipe était vraiment prêt pour un bel affrontement. Nous avons mieux joué et très bien géré le match. Je pense que cela vient de l'expérience des joueurs de l'équipe. Dans l'ensemble, en regardant le résultat et les performances, je pense que nous étions la meilleure équipe aujourd'hui. "

Mercy Tagoe-Quarcoo, sélectionneuse du Ghana

"Nous avons fait un bon match, même si nous avons perdu le match. C'est un match préparatoire pour le Ghana. Nous avons une mission importante qui arrive. J'ai donc amené beaucoup de nouvelles joueuses pour tester et voir comment elles peuvent s'intégrer dans mon équipe principale. Beaucoup de mes joueuses expérimentées n'étaient pas là, pas seulement la capitaine (Elizabeth Addo). Quand j'aurai tout mon effectif, vous verrez un jeu différent. Je ne suis pas gênée du tout par le résultat. Il s'agit d'un match préparatoire et j'ai un programme important pour la tâche principale qui m'attend."

Dumehasi Fafali, gardienne de l'équipe du Ghana

"C'est un match, et dans des matchs comme celui-ci, des erreurs se produisent. Bien qu'il soit douloureux de perdre, c'est un exercice pour se préparer à la tâche majeure qui nous attend, à savoir les éliminatoires de la Coupe d'Afrique des Nations féminine (TotalEnergies)."