Harambee Starlets et Copper Queens au coude-à-coude à Nairobi

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Les Copper Queens de la Zambie ont inscrit deux buts importants à l’extérieur face aux Harambee Starlets du Kenya (2-2) lors du match aller de la quatrième manche des éliminatoires aux Jeux Olympiques Tokyo 2020 disputé vendredi soir au stade Kasarani de Nairobi.

Rachel Kundananji a remis la Zambie à égalité une minute à peine après que Corazone Aquino ait inscrit le deuxième but du Kenya. Les visiteuses avaient été les premières à marquer par l'intermédiaire de Grace Chanda, avant que la défenseure Marthe Tembo ne dirige une tête cadrée vers ses propres filets pour égaliser la première fois.

"Ce match n'est pas terminé car le Kenya est une très bonne équipe avec une bonne organisation. Nous travaillerons un peu plus sur nos finitions pour nous assurer de gagner à domicile" Bruce Mwape, coach de la Zambie
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«Je pense que nous aurions dû mieux nous défendre, particulièrement sur les côtés. Nous savions que la Zambie avait de bons joueurs sur les ailes et nous avions bien planifié cela, mais malheureusement, nous ne pouvions pas bien exécuter. Ce n'est pas fini, nous allons nous battre au match retour », a déclaré l'entraîneur du Kenya, David Ouma.

Son adversaire, Bruce Mwape, n’a pas été ravi du résultat, malgré deux buts inscrits avant le match retour à Lusaka.

«Nous aurions dû gagner ce match car c'était notre plan depuis le début. Ce match n'est pas terminé car le Kenya est une très bonne équipe avec une bonne organisation. Nous travaillerons un peu plus sur nos finitions pour nous assurer de gagner à domicile », a-t-il déclaré.

Chanda a ouvert le score à la 13e minute en dirigeant sa balle vers les filets vides. Anette Kundu, la gardienne du Kenya, venait d'échouer dans sa tentative de contrer un centre de Zulu Misozi venu par la gauche.

Les locales ont livré une belle bagarre et auraient pu égaliser 10 minutes après, mais Mwanahalima Adam n'a pas réussi à battre la gardienne lors d'un face-à-face après avoir brillamment contrôlé la longue passe d'Elizabeth Wambui.

L'effort a finalement porté ses fruits au bout de la demi-heure lorsque l’arrière gauche Tembo a dirigé le ballon dans son propre but alors qu’elle tentait de couper le centre de Cynthia Shilwatso par la gauche. La Zambie n’était cependant pas à Nairobi pour un match nul et les Copper Queens ont continuer d'attaquer.

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Elles ont presque pris l'avantage à la mi-temps lorsque Barbra Banda s'est frayée un chemin vers le camp kenyan, avant que le tacle rapide de Vivian Nasaka ne bloque son effort à l'entrée de la surface de réparation.

En deuxième période, les Zambiennes étaient également conquérantes et proches de marquer quand Banda a cassé le piège du hors-jeu à la limite, mais sa tentative de lob a été captée par la gardienne Kundu, qui a été avertie pour avoir manipulé le ballon dans la surface.

L’équipe locale, a eu une opportunité lorsque la gardienne des Copper Queens, Hazel Natasha, a repoussé le tir puissant de Janet Bundi depuis le bord de la surface sur la barre transversale. Les Harambee Starlets ont finalement réussi à se placer en tête lorsque Aquino a réagi le plus rapidement pour taper le ballon dans les buts après que Natasha ait laissé échapper un tir de Wambui.

Les visiteuses ont riposté immédiatement après la pause par Kundananji. Cette dernière a inscrit son but devant la gardienne Kundu spectatrice d'une frappe qui semblait pourtant sans danger.

Résultats du quatrième tour des éliminatoires

Manche aller

08.11.2019 Nairobi : Kenya 2-2 Zambie

09.11.2019 Abidjan : Cote d’Ivoire vs Cameroun

Manche retour

11.11.2019 Lusaka : Zambie vs Kenya

12.11.2019 Yaoundé : Cameroun vs Cote d’Ivoire