Kipkurui veut combler le vide laissé par Tuyisenge

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Auteur de plus de vingt buts depuis 2017 marquant ses débuts en Premier League kényane, Nicholas Kipkurui est serein à l'idée de pallier à l'absence du rwandais Jacques Tuyisenge qui a quitté Gor Mahia, le club 18 fois champion du Kenya, au profit de Petro Atletico d'Angola.

Kipkurui dirigera la ligne d’attaque de Gor pour la nouvelle saison aussi bien en campagne nationale qu'au niveau continental. Le joueur âgé de 23 ans se dit prêt à combler le vide laissé par l'attaquant rwandais.

"Cela fait déjà une saison que je suis ici et je me suis habitué aux attentes du club. Peu importe la circonstance dans laquelle je serai appelé à travailler pour l'équipe, je répondrai présent" Nicholas Kipkurui

"Je crois que je suis à la hauteur des exigences et je n'ai pas de pression. Cela fait déjà une saison que je suis ici et je me suis habitué aux attentes du club. Peu importe la circonstance dans laquelle je serai appelé à travailler pour l'équipe, je répondrai présent", a déclaré Kipkurui à CAFOnline.com.

D'après le joueur, la saison 2018/2019 a été la moins prolifique pour lui avec 12 buts; neuf en championnat et trois en coupe africaine.

Pour ses débuts en ligue kényane avec Zoo Kericho en 2017, Kipkurui avait marqué 14 buts. En 2018, il en a inscrit 13. Rejoindre Gor a été perçu par beaucoup comme un défi de taille, mais il s'est intégré sans encombre pour devenir l'un des leaders de l'équipe.

Kipkurui
"Cette saison, j'aimerais battre mon record de 14 buts et je me suis fixé pour objectif d'en inscrire au moins 20" Kipkurui

"Je pense que tout est question de travail acharné et de confiance en soi. Je suis sur la même lancée de ce je faisais à Zoo Kericho malgré la pression qui règne lorsque l'on joue pour Gor. Mais une fois que vous jouez, le reste devient plus facile. J'ai travaillé dur à l'entraînement pour avoir une chance de jouer. Quand je l'ai eue, marquer ou aider le collectif a toujours été mon objectif", a déclaré Kipkurui.

"Un an après, je me suis bien installé et je ne peux que faire mieux. Cette saison, j'aimerais battre mon record de 14 buts et je me suis fixé pour objectif d'en inscrire au moins 20", a-t-il ajouté.

L'attaquant est déjà auteur de 5 réalisations cette saison, avec notamment deux buts en CECAFA Kagame Cup, deux buts lors du tour préliminaire de la Ligue des champions de la CAF contre Aigle Noir du Burundi et un lors du premier match de la ligue contre Tusker FC, un match durant lequel il n'a disputé que 45 minutes en raison d'une blessure.

En actuelle bonne forme, son objectif est maintenant d'aider K'Ogalo à remporter une première place dans la phase de groupes de la Ligue des Champions de la CAF face à des adversaires comme l'USM Alger.

«Nous avons la capacité de progresser. Nous avons une bonne équipe à en juger par la façon dont nous avons commencé la saison. Il y a beaucoup de confiance dans l'équipe et tout le monde travaille dur. Nous allons démarrer à l'extérieur et c'est un avantage. Si nous pouvons obtenir un bon résultat là-bas, nous gagnerons ici à la maison », a déclaré l'attaquant.

Gor affronte l'USM Alger pour la deuxième fois, après l'avoir rencontré en phase de groupes de la Coupe de la Confédération de la CAF 2018, obtenant le match nul 0-0 à Nairobi et s'inclinant 2-1 à Alger.

Le nouveau capitaine, Kenneth Muguna, était présent à ce moment-là et pense savoir comment contourner les Nord-Africains.

«C’est une équipe difficile, mais si nous saisissons les opportunités, je pense que nous réussirons. C’est ce qui nous a manqué l'an dernier face à cette équipe. Je suis optimiste cette fois-ci, la chance sera de nôtre côté », a ajouté Muguna.

Programme des matches

14.09.2019 Alger : JS Kabylie (Algérie) vs Horoya (Guinée)

14.09.2019 Malabo : Cano Sport (Guinée-Equatoriale) vs Al Ahly (Egypte)

14.09.2019 Thies : Génération Foot (Sénégal) vs Zamalek (Egypte)

14.09.2019 Luanda : Petro (Angola) vs KCCA (Ouganda)

14.09.2019 Victoria : Cote d’Or (Seychelles) vs Sundowns (Afrique du Sud)

14.09.2019 Dar : Yanga (Tanzanie) vs Zesco (Zambie)

14.09.2019 Bulawayo : FC Platinum (Zimbabwe) vs Songo (Mozambique)

14.09.2019 Lusaka : Green Eagles (Zambie) vs Primeiro de Agosto (Angola)

15.09.2019 Lome : ASCK (Togo) vs AS Vita (RDC)

15.09.2019 Aba : Enyimba (Nigeria) vs El Hilal (Soudan)

15.09.2019 Blida : USMA (Algérie) vs Gor Mahia (Kenya)

15.09.2019 Kumasi : Kotoko (Ghana) vs Etoile du Sahel (Tunisie)

15.09.2019 Nouakchott : Nouadhibou (Mauritanie) vs Wydad (Maroc)

15.09.2019 Ndjamena : Elect Sport (Tchad) vs Espérance (Tunisie)

15.09.2019 Mahajanga : Fosa (Madagascar) vs TP Mazembe (RDC)

*15.09.2019 Le Caire : El Nasr (Libye) vs Raja (Maroc)

*Le match se disputera au Caire en Egypte