Ndubuisi Egbo, portrait d'un audacieux en Albanie

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Alors que la faible représentation de managers noirs dans les principales ligues européennes est décriée, la percée du Nigérian Ndubuisi Egbo en tant que premier Africain à remporter un titre de champion en Europe après avoir hissé KF Tirana sur la plus haute marche du championnat de Superliga 2019/2020 en Albanie, est en effet une bouffée d'air frais. Le club a terminé avec 69 points, six de plus que son rival Kukesi.

« Ma devise est très simple: rien n'est impossible », a déclaré Egbo, ancien gardien des Super Eagles, à CAFOnline.com

« Je pense aussi qu'être le meilleur n’est pas suffisant; Je suis un combattant, un survivaliste et je crois qu'avec un travail acharné, mieux peut devenir le meilleur.

“Ma devise est très simple: rien n'est impossible” Ndubuisi Egbo

Le 25e titre de champion de Tirana, qui coïncide avec la célébration du centenaire du club, a déjà assuré à l'équipe dirigée par Egbo une place dans les éliminatoires de l'UEFA Champions League la saison prochaine. Ils pourront également ajouter la Coupe d'Albanie à leur armoire à trophées s'ils s'imposent le 2 août face à Teuta Durres en finale.

« Sans aucun doute, c'est l'un des meilleurs moments de l'histoire de KF Tirana; c'est une sensation géniale et vous pouvez imaginer la fête de fin de saison lorsque le club fêtera ses 100 ans (le club a été fondé le 15 août 1920 sous le nom de Shoqata Sportive Agimi) », a expliqué Egbo qui a eu 46 ans le 25 juillet.

« La dernière fois que nous avons remporté le titre de champion, c'était il y a 11 ans; et nous sommes déjà en finale de la coupe nationale. Je n'arrête pas de dire à mes joueurs que nous devons laisser notre empreinte dans l'histoire de ce grand club.

«Je l'ai dit à plusieurs reprises; et je tiens à le répéter, nous allons tout faire la saison prochaine en UEFA Champions League pour montrer que tout ce que nous avons accompli jusqu'à présent en Albanie avec KF Tirana n'est pas un hasard. »

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Titulaire de la licence Pro de l'UEFA, la transition d'Egbo de gardien de but à manager a été aussi fluide qu'un pilier scintillant au soleil après une brillante carrière au sein des clubs KF Tirana et KF Bylis avec lesquels il a remporté le championnat de première division 2007/2008 et 2010/2011.

Il a commencé sa reconversion en tant qu'entraîneur de gardien de but de KF Bylis avant d'être promu entraîneur principal. Il a conduit le club à la finale de la Coupe d'Albanie 2012 où il a perdu contre KF Laci.

C'est sur la base de ses réalisations avec KF Bylis qu'il a été recruté par KF Tirana en 2014 mais d'abord en tant qu'entraîneur de gardien de but et entre-temps en tant qu'entraîneur par intérim suite aux départs successifs des Albanais Ardian Mena et Julian Ahmataj. On ne lui a confié l'entière responsabilité d'entraîneur-chef que l'an dernier.

Pourtant, Egbo sera le premier à admettre que son succès jusqu'ici était prédestiné: «Si j'avais pensé que ça allait être impossible, je n'aurais pas accepté le poste en premier lieu; et gagner ce titre de champion avec Tirana est l'accomplissement d'une prophétie.

« J'ai cherché la grâce de Dieu avant d'accepter de venir à KF Tirana. Notre succès n’est pas seulement lié à la foi, mais nous avons aussi travaillé dur. »

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Il a rejoint Tirana en tant qu'entraîneur de gardien de but en 2014 et a occupé ce poste jusqu'à l'année dernière lorsqu'il a été nommé entraîneur par intérim alors que le club se préparait à la relégation dans la Kategoria Superiore comptant 10 équipes.

En effet, la romance d'Egbo avec le club basé dans la capitale a été instantanée, car c'était sa première escale en tant que joueur tout droit sorti du continent après avoir joué pour l'équipe égyptienne, El Masry.

Il a aidé Tirana à remporter la Superliga albanaise, la Super Coupe d'Albanie et la Coupe d'Albanie, le tout en trois saisons.

« C'est toujours le rêve de chaque joueur africain de jouer dans les ligues majeures d'Europe; en Angleterre, en Allemagne, en Espagne ou en Italie, mais c'est le destin qui m'a emmené en Albanie », a expliqué Egbo qui a joué pour une série de clubs nigérians dont NEPA Lagos et Julius Berger.

« Bien sûr, j'aurais adoré jouer dans les ligues majeures en Europe mais à cette époque, nous avions très peu de gardiens africains en Europe.

« Quand j'ai quitté le Nigeria, j'ai passé trois ans en Egypte avec El Masry et le président du club à l'époque était le propriétaire de KF Tirana. C'est à sa demande que je suis venu en Albanie. Hormis l'opportunité de venir en Europe, l'aspect financier était correct. Dans l'ensemble, je peux dire que venir en Albanie a été l'une des meilleures décisions que j'ai prises dans la vie.»

"Mon succès avec KF Tirana n'est pas une victoire personnelle mais un indicateur pour les entraîneurs nigérians et africains car il a montré que les entraîneurs d'origine africaine, avec les mêmes opportunités, sont aussi bons que leurs homologues de n'importe quelle partie du monde." Ndubuisi Egbo

Egbo a déclaré que sa solide formation d'entraîneur et son apprentissage aux cotés de plusieurs entraîneurs pendant ses années d'activité l'avaient préparé à sa vie de gestionnaire.

« Depuis le début, je savais que je finirais dans le management du football à la fin de ma carrière de joueur », a déclaré Egbo qui était dans l'équipe des Super Eagles pour la Coupe d'Afrique des Nations 2000 où ils ont perdu contre le Cameroun aux tirs au but en finale. Il était également du côté des médaillés de bronze deux ans plus tard au Mali.

«Tout d’abord et avant tout, j'aimerais souligner ma passion pour l’entraînement depuis mes années de jeu ainsi que l’inspiration de tous les entraîneurs avec lesquels j’ai travaillé, en particulier Christian Chukwu et Joe Erico pendant mes années au NEPA FC de Lagos.

« J'ai beaucoup appris d'Erico et de Chukwu parce qu'ils nous ont enseignés non seulement sur le football, mais aussi comment survivre partout dans le monde.

La vie concerne la survie des plus forts et Egbo estime que son succès avec le FK Tirana servira d'inspiration pour d'autres entraîneurs africains et aussi un appel au réveil pour les ligues majeures d'Europe.

« Mon succès avec KF Tirana n'est pas une victoire personnelle mais un indicateur pour les entraîneurs nigérians et africains car il a montré que les entraîneurs d'origine africaine, avec les mêmes opportunités, sont aussi bons que leurs homologues de n'importe quelle partie du monde.

« Ce dont les entraîneurs d'origine africaine ont besoin, c'est l'opportunité de montrer ce qu'ils peuvent faire, et j'espère que mon succès avec KF Tirana ouvrira les yeux de tout le monde sur cette réalité.»

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Grand fan du Portugais Jose Mourinho, Egbo a observé que le coaching à tous les niveaux possède à peu près la même philosophie partout dans le monde:

« Un bon entraîneur doit être compétent, discipliné, franc et avoir de bonnes relations interpersonnelles parce que vous allez avoir affaire à plus de 20 joueurs à chaque instant.

« La personne doit également avoir la sagesse de traiter tout le monde de manière égale, indépendamment de sa culture, de sa couleur ou de ses caractéristiques individuelles; et ce sont quelques-unes des choses que j'ai pu mettre en place en collaboration avec mon équipe d'entraîneurs ici à KF Tirana.

«Depuis que j'ai pris les commandes, nous avons pu créer une harmonie au sein de la structure et donner aux joueurs une mentalité gagnante car je suis un gagnant et je ne veux que le meilleur pour moi et mon équipe», a fait écho Egbo.

Images@KF Tirana