Retrouvailles annoncées entre Lwandamina et Yanga 

George Lwandamina

L'entraîneur de Zesco United, George Lwandamina, a modestement réagi au sujet de sa prochaine rencontre avec son ex-club Young Africans, lors du second tour préliminaire de la Ligue des champions de la CAF 2019/2020.

Les champions zambiens sont arrivés samedi à Dar es-Salaam en Tanzanie pour y affronter Yanga, surnom donné au club par les locaux.

Lwandamina connaît bien Yanga pour avoir dirigé l'équipe de décembre 2016 à début 2018 après avoir quitté Zesco. Il a aidé le club de la capitale à remporter la ligue tanzanienne lors de la saison 2016/17, avant d'accrocher une troisième place décevante la saison suivante.

‘Chicken’, comme on l’appelle affectueusement, est reparti à Zesco United en avril 2018 et a obtenu d'autres titres de champion en Zambie, lui qui avait déjà connu des exploits similaires en 2015 et 2016 avant son départ pour la Tanzanie.

"Rien à dire (suite au tirage au sort); ce sont nos prochains adversaires. C'est tout. Nous devons donc travailler très dur puisqu'ils jouent bien. C'est à nous de poursuivre sur notre même lancée", a déclaré Lwandamina.

Zesco s'est qualifié pour ce second tour après une victoire 2-0 à l'extérieur le 10 août et une victoire à domicile 1-0 le 24 août contre Green Mamba de eSwatini lors du premier tour préliminaire.

Les joueurs du club de la compagnie de l'électricité ont été plus convaincants lors de leur match d'ouverture en championnat de la Zambie en s'imposant 2-0 face à Zanaco le mois dernier.

"Ça n'a pas été facile, mais nous devons maintenant nous concentrer sur le football", a déclaré Lwandamina.

"Nous avons travaillé d'autres aspects. Je suis sûr que c'est le moment. Voici cinq semaines que nous avons commencé notre entraînement de pré-saison.

"Nous devons nous concentrer sur ce qu'il y a de plus spécifique, c'est-à-dire jouer au football et ramener la coordination avec un jeu de l'arrière vers l'avant."

La bonne nouvelle pour Lwandamina est que les milieux clés Anthony Akumu du Kenya et Enock Sabamukumana du Burundi, qui ont tous les deux manqué les rendez-vous du premier tour contre Green Mamba en raison de blessures, sont de retour dans l'effectif depuis la victoire en première division contre Zanaco.

De son côté, Yanga entre dans la compétition quelques semaines après le coup d'envoi de la saison en championnat qui a débuté par une défaite 1-0 à domicile contre Ruvu Shooting le 28 août, juste avant que les joueurs ne partent pour deux semaines de trêve internationale avec leurs nations respectives.

Les Tanzaniens sont invaincus après avoir battu les Township Rollers du Botswana 1-0 à l'extérieur, mais n'ont toujours pas remporté de victoire à domicile dans la compétition après leur résultat 1-1 au match aller à Dar es -Salaam.

Il est intéressant de noter que la dernière rencontre de Yanga contre une formation zambienne a eu lieu au même stade de la compétition en 2017. Lwandamina était à la tête de l'équipe à ce moment-là, mais avait été éliminé par Zanaco selon la règle des buts à l’extérieur.

Une étrange sensation de déjà-vu est surement ce que Lwandamina voudra éviter alors que Zesco vise une cinquième qualification consécutive dans une compétition continentale majeure.

Programme des matches

14.09.2019 Alger : JS Kabylie (Algérie) vs Horoya (Guinée)

14.09.2019 Malabo : Cano Sport (Guinée-Equatoriale) vs Al Ahly (Egypte)

14.09.2019 Thies : Génération Foot (Sénégal) vs Zamalek (Egypte)

14.09.2019 Luanda : Petro (Angola) vs KCCA (Ouganda)

14.09.2019 Victoria : Cote d’Or (Seychelles) vs Sundowns (Afrique du Sud)

14.09.2019 Dar : Yanga (Tanzanie) vs Zesco (Zambie)

14.09.2019 Bulawayo : FC Platinum (Zimbabwe) vs Songo (Mozambique)

14.09.2019 Lusaka : Green Eagles (Zambie) vs Primeiro de Agosto (Angola)

15.09.2019 Lome : ASCK (Togo) vs AS Vita (RDC)

15.09.2019 Aba : Enyimba (Nigeria) vs El Hilal (Soudan)

15.09.2019 Blida : USMA (Algérie) vs Gor Mahia (Kenya)

15.09.2019 Kumasi : Kotoko (Ghana) vs Etoile du Sahel (Tunisie)

15.09.2019 Nouakchott : Nouadhibou (Mauritanie) vs Wydad (Maroc)

15.09.2019 Ndjamena : Elect Sport (Tchad) vs Espérance (Tunisie)

15.09.2019 Mahajanga : Fosa (Madagascar) vs TP Mazembe (RDC)

*15.09.2019 Le Caire : El Nasr (Libye) vs Raja (Maroc)

*Le match se disputera au Caire en Egypte