Awaziem, la révélation nigériane

Chidozie Awaziem

La blessure de Shehu Abdullahi lors du premier match du Nigeria contre le Burundi, après seulement 20 minutes de jeu, a offert à Chidozie Awaziem une occasion unique de prouver sa valeur. Abdullahi ne s’est pas remis de sa blessure et Awaziem occupe depuis une place essentielle dans la défense des Super Eagles jusqu’à la demi-finale de la Coupe d'Afrique des Nations Egypte 2019.

Âgé de 22 ans, le joueur de FC Porto a été prêté au club turc de Çaykur Rizespor au début de l'année.

Et le défenseur se dit à l’aise dans son rôle de remplaçant passé au premier plan : “Je ne pense pas que cela a été difficile pour moi car en tant que joueur, il faut être prêt quand on le demande. J'étais content d'avoir du temps de jeu. Je suis prêt à servir la nation et, quel que soit le poste, je suis prêt”, a déclaré Awaziem à cafonline.com.

"Nous étions absents lors des deux dernières CAN et gagner celle-ci serait notre façon de nous racheter vis-à-vis du peuple nigérian.” Chidozie Awaziem

Le défenseur n'avait que 16 ans lorsque le Nigeria a remporté le titre pour la dernière fois en 2013. Awaziem joue sa première rencontre de la CAN, après sa bonne saison en Turquie, sous les yeux du sélectionneur Gernot Rohr.

Sa première convocation avec les Super Eagles a eu lieu en 2016 lors de matches amicaux contre le Mali et le Luxembourg à l'âge de 19 ans. Il a fait ses débuts le 1er juin 2017 lors d'une victoire 3-0 en amical contre le Togo à Paris.

Il faisait partie du groupe de 23 joueurs pour la Coupe du Monde FIFA 2018 en Russie, mais il n’était que remplaçant.

Les cinq matches disputés à la CAN Total 2019 lui ont permis d’accroitre son nombre de sélections (11) et il espère aller jusqu’en finale.

“C’est merveilleux d'être en demi-finale. Nous nous sommes battus pour cela et tout le monde a tout donné. Nous n'étions pas présents lors des deux dernières CAN et gagner celle-ci serait une façon de nous racheter aux yeux des Nigérians“, a ajouté Awaziem.

Quel est le secret de la réussite de l’équipe nigériane jusqu’à présent ? Le travail en équipe. “Tout le monde sait ce qu’on attend de l’autre et nous avons un objectif pour nous battre à chaque match. On espère être en finale“, a-t-il déclaré.