Le Maroc favori face au Bénin 

Morocco players warm up during the 2019 Africa Cup of Nations Finals South Africa and Morocco at Al Salam Stadium, Cairo, Egypt on 01 July 2019 ©Samuel Shivambu/BackpagePix

Le Maroc affronte le Bénin pour le premier match des huitièmes de finale de finale de la Coupe d'Afrique des Nations Total 2019 au stade Al Salam du Caire.

Le Maroc a dominé le groupe D en remportant trois victoires (1-0) contre la Namibie, la Côte d’Ivoire et l’Afrique du Sud. Seules les équipes d'Algérie et de l’Egypte ont réussi cette performance.

Le Bénin, de son côté, a réussi à passer la phase de groupes pour la première fois de son histoire. Les Ecureuils se sont classés parmi les meilleurs troisièmes avec trois points récoltés avec trois nuls réalisés face au Ghana, à la Guinée-Bissau et au Cameroun dans le groupe F.,

La précédente rencontre entre les deux équipes lors d’une phase finale remonte à 2004 et les Lions de l’Atlas l’avaient emporté 4-0 en Tunisie.

Sur le banc de touche, ce sera un duel 100% français entre le double vainqueur de la CAN, Hervé Renard (2012 avec la Zambie et 2015 avec la Côte d’Ivoire), et son compatriote Michel Dussuyer, qui dirige le Bénin pour cette performance historique.

Renard admet que le match sera difficile, soulignant que le Bénin est une équipe très organisée, particulièrement défensive.

Pour Dussuyer, le Maroc est favori pour le titre et bénéficie d’une plus longue période de repos alors que son équipe a terminé la phase de groupes il y a 72 heures.

Hervé Renard, sélectionneur du Maroc

”Nous devons être responsables et gagner ce match. Dans la phase à élimination directe, le point le plus important est de se préparer mentalement. Nous sommes prêts techniquement et physiquement, mais nous devons être concentrés dès la première minute. Nous avons la volonté de continuer sur notre lancée. Nous croyons en nous-mêmes.”

M’barak Boussoufa, milieu de terrain du Maroc

“Les titres individuels ne veulent rien dire, ce qui compte, c'est de gagner quelque chose pour l'équipe. En football, aucun joueur ne peut gagner seul. Ma mission est d'être un élément clé pour mon équipe.

Michel Dussuyer, sélectionneur du Bénin

“Je connais bien le Maroc, ils forment une grande équipe talentueuse et sont favoris pour le titre. Nous avons eu moins de repos mais on ne va pas se plaindre. Nous sommes prêts à relever le défi. J'ai une équipe courageuse et nous allons faire de notre mieux. Nous sommes fiers d’avoir fait plaisir à nos supporters après toute cette longue attente et nous attendons avec impatience leur réception à notre retour au Bénin.”

Mikaël Poté, attaquant du Bénin

“Nous avons montré à tout le monde que nous pouvions jouer devant de grandes équipes. Certaines personnes parient sur nous, d'autres critiquent. Quoi qu'il en soit, nous avons prouvé que nous méritions d'être ici. Je suis prêt à participer à cette aventure avec mes collègues si le coach me donne la chance de jouer demain.”