Le Sénégal en quête d’un premier sacre

Sadio Mane of Senegal celebrates with teammates and fans after the Africa Cup of Nations 2019 Finals semifinal game between Senegal and Tunisia at 30 June Stadium in Cairo, Egypt on 14 July 2019 © Ryan Wilkisky/BackpagePix

Après la finale perdue de 2002, le Sénégal a une nouvelle chance de décrocher un premier titre continental avec la bande à Sadio Mané. Les Lions de la Téranga espèrent un dénouement heureux dans une compétition où les hommes d’Aliou Cissé ont parfois déçu compte tenu de leur immense potentiel.

Tout commence pour le Sénégal le 23 juin dernier. Pour leur premier match dans le groupe C, les Lions affrontent la Tanzanie et s’imposent (2-0), sans Sadio Mané suspendu. Dans le choc de la poule face aux Fennecs, c’est l’Algérie, impressionnante de maîtrise, qui domine (1-0) des Sénégalais mal inspirés.

Les Lions de la Téranga se reprennent lors de la troisième rencontre face au Kenya (3-0) pour valider leur billet pour les huitièmes avec des buts signés Ismaïla Sarr et un doublé de Sadio Mané.

Lors de la phase à élimination directe, le Sénégal assure le service minimum contre l’Ouganda (1-0) puis contre le Bénin (1-0).

Après ces victoires étriquées, les hommes d’Aliou Cissé frôlent l’élimination lors de la demi-finale face à la Tunisie et un pénalty raté de chaque côté. Heureusement, le Tunisien Dylan Bronn inscrit un but contre son camp lors des prolongations.

Ce parcours fait du Sénégal la meilleure défense avec un seul but encaissé en six rencontres pour huit buts marqués. C’est désormais l’heure de la revanche pour le Sénégal, 17 ans après sa dernière participation à une finale de Coupe d’Afrique des Nations.