Les Bafana Bafana veulent faire déjouer les Pharaons

Mohamed Salah and Ali Ghazal of Egypt going to warm up during the 2019 Africa Cup of Nations Finals Uganda and Egypt at Cairo International Stadium, Cairo, Egypt on 30 June 2019 ©Samuel Shivambu/BackpagePix

L’Égypte espère poursuivre sur sa lancée victorieuse en affrontant l’Afrique du Sud au stade international du Caire pour accéder aux quarts de finale de la Coupe d’Afrique des Nations Total 2019.

L’Égypte a dominé le groupe A en remportant un maximum de 9 points, sans encaisser de but face au Zimbabwe (1-0), à la RDC (2-0) et l’Ouganda (2-0).

De son côté, l’Afrique du Sud a dû attendre jusqu’à la dernière minute pour se qualifier parmi les quatre meilleurs troisièmes. Les Bafana Bafana n’ont récolté que trois points dans le groupe D avec une victoire sur la Namibie (1-0) et deux défaites contre la Côte d’Ivoire et le Maroc.

Thulani Serero of South Africa tackled by Ghanem Saiss of Morocco during the 2019 Africa Cup of Nations Finals South Africa and Morocco at Al Salam Stadium, Cairo, Egypt on 01 July 2019 ©Samuel Shivambu/BackpagePix

Avec le capitaine Ahmed Elmohamady et la superstar Mohamed Salah, qui ont su marquer deux fois chacun, l’Égypte veut conquérir le titre à la maison et s’appuiera sur le talent de l’attaquant Mahmoud Hassan “Trézéguet” et du gardien de but Mohamed El Shenawy. Pendant ce temps, l’Afrique du Sud espèrera que son attaquant Percy Tau fasse la différence devant un stade international du Caire qui sera plein. Il s'agit de la troisième rencontre en phase finale a la CAN entre l'Égypte et l'Afrique du Sud. Les Pharaons ont remporté les deux précédentes, en 1996 et une finale en 1998.

Javier Aguirre, sélectionneur de l’Egypte

“Je pense que ce sera un match compliqué. L’Afrique du Sud est une très bonne équipe, surtout en défense. Je suis satisfait de mon équipe. Mahmoud Gennish et Ahmed Hassan Koka vont nous manquer à cause d'une blessure. J'espère que nous pourrons obtenir un bon résultat. La pression est toujours là et c’est normal parce que nous jouons à la maison. Nos joueurs sont mûrs et savent bien jouer sous pression, c’est un point positif.“

Ahmed Elmohamady, capitaine de l'équipe de l’Egypte

“La pression est normale dans le football, en particulier lorsque nous jouons à domicile et que nous sommes supposés gagner à chaque match. Je félicite nos supporters d’être venus nombreux et j’espère qu'ils continueront de le faire. Nos fans n’ont pas besoin de message. Ils nous ont bien soutenu au premier tour et nous savons qu’ils feront de même. De plus, jouer au stade du Caire est un gros avantage pour nous. Notre objectif est le titre et nous faisons tout ce que nous pouvons pour l’atteindre. Je rêve de soulever le trophée.”

Stuart Baxter, sélectionneur de l’Afrique du Sud

”Nous avons eu très peu de temps pour nous préparer correctement. Jouer contre le pays organisateur est un défi stimulant. Connaissant le peuple égyptien, sa passion pour le football et ses grandes attentes, la pression est forte. Pour eux, cela serait une catastrophe nationale si nous les battions. Donc, nous allons jouer et nous savons que nous pouvons créer une surprise. Temba Zwane sera absent en raison de sa suspension et c’est un coup dur.“

Bongani Zungu, joueur d’Afrique du Sud

“Nous nous sommes bien préparés et sommes concentrés. Nous savons que ce sera un match très difficile. Nous attendons avec impatience un beau match devant le public du Caire. Ils ont de bons joueurs que nous respectons, mais sur le terrain, c’est du 11 contre 11. Cela devrait être un bon match de football. Nous devons nous concentrer et bien nous préparer et nous sommes confiants puisque nous sommes dans les 16 équipes qualifiées.”