Nigeria-Cameroun, duel familier pour deux géants du football africain

Andre Frank Zambo Anguissa of Cameroon challenged by Mubarak Wakaso of Ghana during the 2019 Africa Cup of Nations Finals Cameroon and Ghana at Ismailia Stadium, Ismailia, Egypt on 29 June 2019 ©Samuel Shivambu/BackpagePix

Les Super Eagles et les Lions indomptables s’affrontent pour une place en 1/4 de finale de la Coupe d’Afrique des Nations Total Egypte 2019. Ce n’est pas la première fois de l’histoire des phases finales que ces deux équipes se rencontrent. Retour sur ces matches qui font partie de légende du football africain.

Lors qu’on évoque les grands duels en Afrique, les matches Cameroun-Nigeria viennent tout de suite à l’esprit. Il s’agit d’une bataille pour la fierté entre deux grandes nations du football qui se disputent le leadership continental. Nouvel épisode en Egypte pour ce huitième de finale de la Coupe d'Afrique des Nations Total 2019 au stade d'Alexandrie.

Globalement, le Cameroun et le Nigéria se sont rencontrés 22 fois et c’est le Nigeria, qui a remporté le plus grand nombre de victoires (11) pour 4 défaites et 7 matches nuls. Leur première rencontre officielle remonte à 1960 dans un match amical se terminant sur un score nul et vierge.

Le Nigeria a ensuite remporté deux succès (3-1), l'un à la Coupe Nkrumah en 1961 et l'année suivante dans un match amical. Leur opposition la plus récente a eu lieu en 2017 lors des qualifications pour la Coupe du Monde 2018 : les Super Eagles ont battu les Lions indomptables 4-0 au match aller à Uyo avant de faire match nul 0-0 au match retour. Sur ces 22 rencontres entre ces deux grands pays africains, trois ont eu lieu en finale de la CAN et une autre lors des quarts de finale. Retour sur ces quatre matches.

Quart de finale, 2004

Le Nigeria et le Cameroun, avec des générations de joueurs talentueux, s’affrontent en Tunisie pour une place en demi-finale. Les Super Eagles ont le dernier mot malgré l’ouverture du score de Samuel Eto’o. Jay Jay Okocha puis John Utaka donnent la victoire au Nigeria (2-1).

Finale de 1984

Le Nigeria est à la recherche de son deuxième titre après avoir remporté la CAN à domicile, quatre ans plus tôt. En finale de l’édition de 1984 contre le Cameroun, en Côte d’Ivoire, les Nigérians sont battus (3-1).

Ce sont pourtant eux qui ouvrent le score, grâce à un but de Musa Lawal. Puis les Camerounais recollent par René Brice N’Djeya. Les Lions indomptables font basculer la seconde mi-temps grâce aux buts de Theophilus Abega et Ernest-Lottin Ebongue. C’est la première CAN remportée par le Cameroun.

Finale de 1988

Quatre ans plus tard, la finale oppose à nouveau le Nigeria et le Cameroun à Casablanca. Le Nigeria se sent lésé car il estime que son but n’aurait pas dû lui être refusé. Emmanuel Kunde entré en jeu à la 55e minute, inscrit le seul but du match qui offre une nouvelle coupe au Cameroun (1-0).

Finale de 2000

Le manque de chance du Nigeria se poursuit contre le Cameroun lors de la finale de la CAN 2000, co-organisée par le Ghana et le Nigeria.

Pendant un match serré, les deux équipes n’arrivent pas à se départager en 90 minutes. Samuel Eto’o et Patrick M’boma avaient ouvert le score pour les Lions Indomptables. Okocha et Chukwu Ndukwe égalisèrent pour les Super Eagles (2-2).

Il faut donc avoir recours à une pénible séance de tirs au but où le Cameroun s’impose à nouveau 4 tab à 3.

Le pénalty de Victor Ikpeba a été invalidé mais les Nigérians affirment qu’il a bel et bien franchi la ligne de but. Nwanko Kanu rate son pénalty aussi tout comme feu Marc Vivien Foé.

Comme pour la finale de 1988, les Nigérians ont un goût amer.