Retour sur le parcours du Nigeria

William Paul Ekong of Nigeria (l) reacts in disappointment after scoring an own goal during the 2019 Africa Cup of Nations Finals Semifinal football match between Algeria and Nigeria at the Cairo International Stadium, Cairo, Egypt on 14 July 2019 ©Gavin Barker/BackpagePix

Le Nigeria, trois fois champion d’Afrique, n’ajoutera pas cette année une nouvelle étoile à son maillot vert. La faute à une élimination lors des demi-finales de la Coupe d’Afrique des Nations Total 2019. Les Super Eagles joueront pour la médaille de bronze contre la Tunisie mercredi au stade Al Salam du Caire.

Le Nigeria a commencé sa campagne dans le groupe B, à Alexandrie, en battant le Burundi 1 à 0 sur un but d’Odion Ighalo. Ce résultat permettait aux Super Eagles de marquer leurs 3 premiers points dans la compétition.

Ils ont ensuite battu la Guinée par le même résultat : Kenneth Omeruo inscrit le seul but du match. Plus surprenant, les Nigérians se sont inclinés 2-0 face à la révélation malgache lors du dernier match de groupe. Un résultat qui les place deuxièmes du groupe B avec six points.

Le Nigeria a dû se démener lors des huitièmes de finale face au champion sortant, le Cameroun, battu 3-2 à l’issue d’un match fou au stade d'Alexandrie. Ighalo, par deux fois, et Alex Iwobi, permettent aux Super Eagles d'écarter un adversaire redoutable dans la course à la victoire finale.

Au Caire, lors d’un quart de finale disputé, le Nigeria bat l’Afrique du Sud 2-1, grâce à des réalisations de Samuel Chukwueze et William Troost-Ekong.

Hélas pour le ténor nigérian, le chemin s'arrête en demi-finale contre l'Algérie. Une défaite 2-1 concédée après un coup franc rageur de Mahrez à l’ultime minute.

C’est avec de la déception mais l’envie de bien finir que les Super Eagles se présentent face aux Aigles de Carthage pour aller chercher la troisième place du podium de la CAN Total 2019.