Ighalo veut terminer la CAN sur une bonne note

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L'attaquant nigérian Odion Jude Ighalo est le meilleur buteur de la Coupe d'Afrique des Nations Total 2019 avec quatre réalisations.

Ighalo espère avoir une autre opportunité mercredi soir face à la Tunisie, un jour après avoir célébré son 30e anniversaire. L'attaquant a été impliqué dans cinq des huit buts du Nigeria dans ce tournoi.

Pour sa première CAN, Ighalo a été le pilier de l’attaque nigériane. Il est entré en jeu pour inscrire le but de la victoire (1-0) face au Burundi, puis a marqué deux fois lors de l’élimination spectaculaire du Cameroun (3-2) dans les huitièmes de finale.

Son but face à l’Algérie n’a pas empêché la défaite.

Ighalo exerce actuellement son activité dans la Super League chinoise avec le Shanghai Greenland Shenhua. Il a déjà marqué cette saison 9 buts en 7 apparitions.

Il s’est engagé avec Shenhua au début de l'année après deux saisons avec Changchung Yatai car le club a été relégué en deuxième division. Même si ses performances sont peu médiatisées, Ighalo était dans une grande forme en 2017 en marquant 15 buts en 27 matches. La saison dernière, il a amélioré son total en inscrivant 21 buts en 28 matches pour se classer deuxième meilleur buteur du championnat.

Ighalo a été transféré en Chine pour un montant d'environ 20 millions de livres sterling en janvier 2017, en provenance de Watford, son club depuis 2014.

Ighalo a grandi dans une famille modeste, dans la région d’Ajegunle, dans la banlieue de Lagos. Il a commencé le football dans le club d’Osun avant de rejoindre Julius Berger. Il a signé son premier transfert à l'étranger en 2007 lorsqu'il a rejoint le club norvégien Lyn 1896, puis l’Udinese en Italie en 2008.

Il a toutefois passé le plus clair de son temps en prêt du côté de Grenade (Espagne), avant d’atterir à Watford en 2014. Après avoir marqué 3 buts en 8 matches et impressionné par son potentiel les Hornets, ces derniers lui ont offert un contrat qu'il a “remboursé” en marquant 33 buts en 82 apparitions avant de s’envoler vers la Chine.

En dehors du terrain, Ighalo est connu pour ses actions caritatives au Nigeria. Il vient tout juste d'ouvrir le foyer de l'orphelinat d'Ighalo. Il est également connu pour son soutien aux veuves et aux orphelins.

"La vie était difficile en grandissant à Ajegunle et je me suis promis que si je le pouvais, je ferai un geste", a déclaré Ighalo lors de l'ouverture de la maison en 2017.