Wahbi Khazri pense que "c’est une nouvelle compétition qui démarre"

wahbi khazri

A 28 ans, Wahbi Khazri a pris part à chaque édition de la Coupe d’Afrique des Nations depuis 2013. Auteur de 16 buts avec la Tunisie, le vice-capitaine des Aigles de Carthage a une nouvelle occasion de faire grimper son compteur et d’offrir une meilleure prestation aux fans tunisiens. Face au Ghana, la tâche s’annonce ardue mais tout reste possible.

Le natif d’Ajaccio a mis du temps à se décider à rejoindre la sélection tunisienne. Il va d’abord jouer pour les sélections de jeunes de la France avant d’opter pour la Tunisie en décembre 2012. Depuis, le joueur n’a cessé de prendre une dimension considérable au sein du collectif des Aigles de Carthage.

Après le premier tour de la Coupe d’Afrique des Nations Total 2019 que Wahbi Khazri considère lui-même comme “décevant”, la Tunisie a une chance de “lancer sa compétition” face au Ghana. Les deux équipes seront opposées lors d’un huitième de finale à Ismaïlia.

Le dernier titre majeur de la Tunisie remonte à 2004 lors de la CAN organisée à domicile. Depuis, les Rouges n’ont plus passé le cap des quarts de finale de la compétition. Pourtant, les dernières années semblent avoir apporté un peu de joie au public tunisien.

Avec Khazri dans l’effectif, la Tunisie a participé au Mondial 2018 en Russie. Le milieu de terrain, qui se mue quelques fois en attaquant, a captivé le public. En inscrivant des buts face à la Belgique et au Panama, il est devenu le premier tunisien à marquer dans deux rencontres consécutives en coupe du monde.

Considéré par de nombreux analystes comme le meilleur tunisien du tournoi russe, Khazri n’a pourtant pas pu empêcher l’élimination tunisienne au premier tour. Khazri forme avec Youssef Msakni, les deux leaders des Aigles de Carthage. En club avec l’AS Saint-Etienne, il a inscrit 13 buts. Un record personnel qui fait de cette saison l’une des plus abouties pour le joueur aussi bien en club qu’en sélection.

Alain Giresse, le sélectionneur de la Tunisie, a pris la pleine mesure de l’influence de Khazri au sein du collectif et lui donne quasiment carte blanche pour s’exprimer sur le terrain. Mais avec sa modestie habituelle, la star des Rouges nuance : "Je ne sais pas si j’ai une influence mais j’ai un peu d’expérience. J’essaie de donner de la bonne humeur et de la joie. C’est ce que je sais faire en équipe."

En Egypte, le joueur a déjà inscrit un but lors du deuxième match de groupe face au Mali (1-1). Cependant la prestation en demi-teinte des Aigles de Carthage marquée par trois matches nuls, suscite quelques critiques.

J'assume quand je ne suis pas performant ou quand l'équipe n'est pas performante. J'ai les épaules assez larges pour ça et je ne me défile pas. Sur les trois premiers matches, on n'a pas été à notre niveau. Mais c'est une nouvelle compétition qui démarre et c'est à nous de montrer notre visage Wahbi Khazri

Wahbi Khazri est certainement l’un de ceux dont on attend le plus. Avec une grosse expérience de quatre phases finales de Coupe d’Afrique des Nations (2013, 2015, 2017, 2019) et d’un premier tour en Coupe du monde, il n’hésite pas à motiver les troupes afin de surprendre le Ghana.

Gêné par une petite douleur musculaire, le milieu de terrain a été mis au repos afin de mieux préparer la prochaine rencontre. Khazri et ses coéquipiers devront déjouer les pronostics face à une équipe des Black Stars au rendez-vous des demi-finales de la compétition lors des six dernières éditions.