Niger - RD Congo: Les Léopards passent  sans séduire (2-1)

Niger v DR Congo

La République Démocratique du Congo a composté son billet pour les quarts de finale du Championnat d'Afrique des nations, CHAN 2020 en terminant à la première place du groupe B.

Les Léopards, avec une dernière victoire dans la phase de poules (2-1) lundi soir au stade Ahmadou Ahidjou de Yaoundé face au Niger, passent sans vraiment séduire. Les congolais, dont l'équipe type a été chamboulée à plusieurs reprises depuis le début de la compétition, pour cause de Covid, atteignent leur premier objectif.

La première mi-temps fut tranquille pour les deux équipes ainsi que pour l'arbitre du match, l'algérien Lahlou Benbraham.

Le jeu s'est axé sur le milieu du terrain avec quelques occasions ici et là avec une équipe de la RD Congo décimée par l'absence de plusieurs de ses joueurs, positifs à la COVID 19.

Les nigériens ont été les premiers à tenter leur chance. 3', sur un mauvais dégagement du gardien congolais, l'attaquant du Mena, Halidou reprend le ballon mais son tir passe à quelques centimètres des bois adverses.

A la 27', sur un centre du demi-terrain d'Inonga, John's Kabangu saute plus haut que tout le monde et trompe le gardien nigérien Abdoul Razak Halidou qui n'était pas sur sa ligne.

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Le même attaquant rate de peu d'aggraver la marque dans les arrêts de jeu de cette première période, si ce n'est la bonne anticipation du keeper du Mena.

Après la pause citron, même avec des changements opérés surtout en attaque, les nigériens n'ont pas pu revenir au score face aux double-vainqueurs du tournoi.

Les poulains de Harouna Gabde ont essayé plusieurs incursions mais en vain. Ils ont attendu jusqu'à la 73' pour voir leur effort récompensé. Sur un centre bien appliqué de Harouna Amadou, Moussa Issa Mossi d'une tête plongeante égalise pour le Niger.

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Les Léopards, touchés dans leur honneur avec ce but, surprise, s'essayent dans le camp adverse. Mais ni Kabanza ou encore Kabungu Kadima n'arrivent à aggraver la marque. Il aura fallu attendre les arrêts de jeu pour voir le but de la victoire. Masasi profite d'un mauvais dégagement du gardien nigérien pour doubler la marque.

Les poulains de l'entraîneur "intérimaire" Pamphile Kazembe, en l'absence de Florent Ibengue, atteint de la Covid 19 terminent la phase de poules avec 7 points. Ils prennent la première place du groupe B et affronteront le Cameroun, pays hôte en quart de finale, samedi prochain au stade de Japoma à Douala.

Ils ont dit après le match...

Pamphile Mihayo (sélectionneur adjoint de la RD Congo

" Félicitations à l'équipe du Niger qui a présenté un beau football. Comme je l'avais déclaré avant le match, nous nous attendions à un match difficile. Avec un groupe décimé, où douze joueurs manquaient à l'appel pour cause de Covid, nous avons su atteindre notre premier objectif avec la qualification en quarts. En attendant le retour de certains joueurs pour les prochains matches, les éléments présents face au Niger ont fait le nécessaire en défendant de la plus belle des manières notre drapeau.

Concernant notre match en quarts face au Cameroun, nous allons nous préparer dans les mêmes conditions. Il faut rester sereint et se préparer calmement. Il y'a des choses à améliorer et préparer notre équipe selon le jeu de notre adversaire qui met le physique au premier plan".

Harouna Doula ( sélectionneur Niger)

" Battre la RD Congo était comme un exploit pour nous. Je félicite les Léopards pour leur qualification. Je souhaite un prompt rétablissement au sélectionneur principal de la RD Congo. Nous sommes passés très près de la qualification en quarts de finale.